‘De digitalisering heeft veel veranderd, maar onze klanten blijven de spil’

Kerger is opgericht in 1919 en viert dit jaar feest! Begonnen als bedrijf dat aan boord van schepen reparaties uitvoerde, uitgegroeid tot internationale groothandel in electrical marine products waar de klant nog altijd centraal staat. Evert Kaptein, algemeen directeur, werkt er al 27 jaar. Van al die jaren ziet hij de laatste twee jaar als hoogtepunt. ‘We hebben ons opnieuw geprofileerd, wat voor hernieuwde energie heeft gezorgd.’
 

Het begon op de Westzeedijk


 In 1919 richtte Jan Kerger samen met een compagnon Kerger & Co. B.V. op. Een bedrijf dat aan boord van schepen reparaties en technische werkzaamheden uitvoerde. Ze vestigden zich op de Westzeedijk in Rotterdam. Daar waren ook veel scheepsleveranciers gevestigd, hun toekomstige klanten. Die bezochten ze op de fiets. ‘Het was een tijd van iedereen wat gunnen, zodat iedereen ook geld kon verdienen’, vertelt Evert Kaptein hierover. Al snel hadden ze twaalf werknemers in dienst. Het bedrijf overleefde de Tweede Wereldoorlog, mede door de vele reparaties die het aan zwaar beschadigde Amerikaanse oorlogsschepen mocht uitvoeren. Vanaf 1960 werd het bedrijf een groothandel.
 

Verschil groothandel toen en nu

Op de vraag wat het verschil is tussen de groothandel van 1960 en de groothandel van nu, antwoordt Evert Kaptein: ‘De digitalisering heeft ervoor gezorgd dat we orders van over de hele wereld krijgen, die sneller geplaatst en afgehandeld kunnen worden. Het risico is wel dat het persoonlijk contact daardoor naar de achtergrond verdwijnt. Daar waken we voor. We hebben honderd jaar ervaring en een schat aan kennis en kunde, die intern van medewerker op medewerker wordt overgedragen. Hier investeren we flink in en klanten weten dat. We krijgen regelmatig aanvragen voor specifieke elektrotechnische onderdelen, die niet op voorraad zijn. Dat kan een bijzondere zekering van enkele euro’s zijn, tot een transformator van duizenden euro’s. We overleggen dan met onze klant, waarna wij voor hem op zoek gaan zodat de klant zich kan richten op andere belangrijke zaken.’ De Havelaar maart 2019, alle rechten voorbehouden

Spoedklussen

Ook in de scheepvaart kan er plots een elektrotechnisch onderdeel defect raken of door de Inspectie afgekeurd worden. Dit moet zo snel mogelijk gerepareerd of vervangen worden, omdat anders het schip niet kan danwel mag uitvaren. ‘Hoewel het gros van onze producten door expediteurs wordt geleverd, hebben we zelf ook drie bedrijfswagens waarmee we – eventueel met spoed – onderdelen naar klanten kunnen brengen. Zo ben ik eens naar Den Helder gereden waar de helikopter al klaar stond, om de onderdelen naar een offshore boorplatform te brengen. In dat soort situaties denken we mee met de klant en kunnen ze op ons vertrouwen.’
 

Vestiging in houston, Amerika

Niet alle elektrotechnische onderdelen zijn in Europa verkrijgbaar. ‘Sommige producten importeren we, onder andere vanuit Amerika.’ Reden is dat schepen die zijn gebouwd in Amerika of Oosterse landen zoals Japan en China, zijn uitgerust met 110 Volt materialen. ‘En omdat schepen wereldwijd varen, hebben we veertig jaar geleden een vestiging in Houston (Verenigde Staten) opgericht. Om ook vanuit daar onze producten te kunnen verkopen’, vertelt Evert Kaptein.

Naast zijn directiewerkzaamheden in Nederland, is hij verantwoordelijk voor het reilen en zeilen in Houston. Ook onderhoudt Evert Kaptein samen met de finance manager al het contact rondom de verzekeringen met Ruud Bindels, risico adviseur bedrijven bij Havelaar & Van Stolk. ‘Met Ruud zijn de lijnen kort. Hij denkt goed mee, is prettig om mee te communiceren en weet ons goede condities aan te bieden. Het heeft ertoe geleid dat we sinds een jaar al onze verzekeringen bij Havelaar & Van Stolk hebben ondergebracht.’

Hernieuwde energie

‘In aanloop naar het honderdjarig bestaan, hebben we ons bedrijf opnieuw onder de loep genomen. Samen met de andere directieleden hebben we vorig jaar enkele brainstormsessies gehad over hoe we ons in de huidige tijd – die toch om een andere manier van werken vraagt dan tien jaar geleden - nog beter kunnen profileren en nog betere en snellere service kunnen verlenen aan onze klanten.’

Het heeft geresulteerd in nieuwe kernwaarden voor het bedrijf, een nieuwe website en een nieuwe catalogus. ‘Ook is de bedrijfsnaam aangepast naar ‘Kerger’ en hebben we een nieuw logo gekregen. In de sessies waarin we dit hebben besproken met onze medewerkers, voelde je zoveel nieuwe energie en enthousiasme. Dat we er na 100 jaar nog zo fris en vitaal voorstaan, dat heeft me echt geraakt. In juli gaan we het onder andere samen met onze medewerkers en partners groots vieren. Ik mag nog niet verklappen wat we gaan doen, maar het wordt iets om nooit te vergeten!’

Cookie instellingen